Joke Zwaal
Joke Zwaal
Geplaatst op 8 augustus 2017 in Blog

Ik ken eigenlijk maar weinig beroepen waar mensen zo’n duidelijke mening over hebben als over vertalen. Ik denk dat dat komt omdat iedereen ooit wel iets van een taal heeft geleerd. Dan moet je er toch over mee kunnen praten?

Ja, dat is ook zo.

En toch… mijn ogen gaan stralen als ik het op een verjaardag over mijn vak heb. Niet alleen door het glas wijn dat ik in mijn hand heb, maar ook omdat ik plotseling zo’n enthousiast publiek krijg. Een publiek dat steeds verbaasder wordt naarmate ik meer vertel.

En ik doe het graag, weet je. Want mensen hebben soms geen idee van wat er in dat kantoor achter die enorme voordeur van ons gebeurt. Verjaardagsvragen aan vertalers, wat willen mensen allemaal weten…

Zo’n gesprek loopt ongeveer zo

[de jarige] Gaat het goed bij jou op de zaak?
Wat leuk dat je vraagt! Ja prima. We zijn hartstikke druk.

[haar buurvrouw] We? Ik dacht dat je het alleen deed. Met hoeveel ben je daar dan?
We zijn met z’n twaalven. En dan natuurlijk nog zo’n 150 freelancers. [glimglim]

[een man aan de overkant van de tafel] Wat??? Zoveel? Ben je daar dan de hele week mee bezig, met vertalen?
Ja, meer dan fulltime. [grijns van oor tot oor]

[zijn zus naast hem] Wat vertalen jullie dan allemaal? Boeken?
Nee, juist helemaal niet. Handleidingen, rapporten, brochures… van alles voor bedrijven. Je kan het zo gek niet bedenken.

[haar broer weer] Is er dan zoveel vertaalwerk?
Ja. Bedenk maar eens wat je in je huis hebt dat niet uit Nederland komt. Je televisie, je mobieltje, je Ikea-kast, je wasmachine, je pizza in de diepvries. Daar zitten allemaal Nederlandse teksten bij die ooit iemand heeft vertaald.

[twee stoelen verder] Goh. Nooit zo bij stil gestaan… Maar doe jij dan alle talen?
Nou, alle talen… [glimlachend] dat zijn er wel heel veel. Er zijn zo’n tweeduizend geschreven talen op de wereld… Maar we doen wel alle talen van de Europese Unie en de meeste andere grote talen, zoals Chinees, Japans, Arabisch en Koreaans. En na de Brexit straks ook Engels. [hardop lachend]

[schuin tegenover me] Doe je die allemaal zelf?
[grinnikend] Nee, gelukkig niet! We hebben over de hele wereld vertalers zitten die dat voor ons doen. Ze zitten echt overal. Van Zuid-Afrika tot Letland.

[aan het uiteinde van de tafel, vlak bij de keuken] Het lijkt me het saaiste werk ooit. Een beetje tussen de boeken en achter je beeldscherm. Vreselijk!
[ikke, stralend] Mooi niet! Als je nieuwsgierig bent, is het het mooiste werk van de wereld. Terwijl je vertaalt, leer je van alles over allerlei interessante onderwerpen. Bijvoorbeeld over niet ontplofte bommen op de zeebodem, bij een windpark. Hoe ze die vinden en weghalen. Natuurlijk moet je je daar eerst in verdiepen, maar ik weet er nu alles van.
[ik oogst bewondering]
En vergeet niet, het is ook een heel creatief vak. In feite zijn we schrijvers. Want niemand wil zien dat iets een vertaling is. En al helemaal geen verkeerde vertaling!

En dan barst mijn publiek los

“Oh, die ondertitels! Waardeloos soms.”
“Er staat lang niet alles wat wordt gezegd, of ze hebben het gewoon samengevat.”
“Het slaat soms nergens op.”
“En die handleidingen van Ikea, die zijn pas echt een drama.”

Vervolgens gaat het gesprek over op de ruzies die stellen hebben als ze samen een Ikea-kast in elkaar moeten zetten.

Ook een leuk onderwerp, maar voorlopig heb ik weer wat zieltjes gewonnen voor ons prachtige vak :-).

Gerelateerde artikelen

Vertalen is kunst plus topsport

Vertalen = kunst + topsport “Wie heeft er vandaag nog tijd over voor 300 woorden, de vertaling moet aan het eind van de dag geleverd zijn?” Aha, zo gaat dat dus! Als student vertaler Frans wilde ik in mijn stage graag het reilen en zeilen op een echt vertaalbureau meemaken. Opgetogen reed ik een paar […]

Lees artikel

Académie française in rep en roer door onenigheid over een lidwoordje

Terwijl de 40 Immortels elkaar de tent uitvechten, groeit de roep om hervormingen Elke donderdagmiddag om klokslag drie uur komen de veertig Immortels, de leden van de Académie française, samen in het prachtige 17e-eeuwse paleis met de karakteristieke koepel aan de Quai Conti in Parijs. In 1635 richtte kardinaal de Richelieu, de rechterhand van Lodewijk […]

Lees artikel

Echt een meisjemeisje!

Zij is echt een meisjemeisje Ik krijg elke dag van de dikke Amerikaanse Merriam-Webster een bijzonder Engels woord toegestuurd. Vaak zijn het woorden die ik nog niet ken, dus het is heel leerzaam en soms ook verrassend leuk. Onlangs was het woord van de dag higgledy-piggledy (rommelig, ongeorganiseerd, kriskras, schots en scheef, lukraak). Maya took […]

Lees artikel
Een echt meisjemeisje

Terug op het honk

De afgelopen periode was in veel opzichten extreem leerzaam. Videobellen, chats en mails, Teams, ZOOM, WhatsAppjes, telefoontjes. De leercurve was soms behoorlijk steil en aan bepaalde dingen begonnen we met redelijk wat wantrouwen. Eerst zien, dan geloven… Inloggen van huis kon al heel lang bij ons en we hadden alles al stevig beveiligd via two-factor […]

Lees artikel
thuiswerken

 

CLIPS

De nieuwsbrief van PASSWORD

  • antwoorden op veelgestelde vragen
  • interessante ontwikkelingen
  • handige tips
  • en nog veel meer!

Ja, ik wil graag CLIPS ontvangen!